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Sarro y placa dental: que son, tipos, causas y cómo eliminarlos

25 agosto · 4 minutos

Sarro y placa bacteriana. Seguramente hayas escuchado estos dos conceptos en algún momento de tu vida y, sepas o no lo que son, seguro habrás oído que ninguno de los dos es muy agradable. En esta ocasión hablaremos sobre ambos: te enseñaremos qué tipos existen, cómo prevenirlos y cómo eliminarlos de una vez por todas. En definitiva, en este artículo te contaremos todo lo que necesitas saber sobre la placa dental y el sarro, tanto en encías como en muelas u otras piezas dentales.

¿Qué es el sarro? Y, ¿qué es la placa bacteriana?

Empezaremos por definir qué es la placa dental o placa bacteriana. Bien, debes saber que la placa dental es una capa pegajosa e incolora que se deposita en la superficie dental a causa de la acumulación de bacterias y restos de comida. Entre otras enfermedades bucodentales, la acumulación de placa bacteriana es la principal causa de las caries y de la gingivitis.

¿Y qué es el sarro? Pues el sarro en los dientes de abajo o de arriba es simplemente la calcificación de la placa dental. Cuando no realizamos un cepillado adecuado de nuestros dientes, la acumulación de la placa bacteriana puede solidificarse, dando lugar al sarro. El sarro, también conocido como cálculo dental, puede acumularse en las muelas, en otras piezas dentales y en las encías, donde es más difícil de eliminar.

Primer plano de paciente en el dentista con mucho sarro en los dientes

Entonces… ¿cuál es la diferencia entre placa bacteriana y sarro?

Básicamente, el sarro es el siguiente nivel de la placa bacteriana. A diferencia de la placa bacteriana, que es pegajosa, el sarro es duro.

La consistencia de ambos está muy relacionada con otra de las principales diferencias entre placa bacteriana y sarro: la placa se puede limpiar más fácilmente mientras que para eliminar el sarro duro de los dientes, tendremos que acudir al dentista lo antes posible para que se encargue de eliminarlo para así prevenir enfermedades.

¿Cómo se forman la placa dental y el sarro?

La placa dental se forma mediante la acumulación de restos de comida en la superficie dental, la cual es colonizada por varias bacterias que se encuentran en la cavidad oral y se alimentan de estos restos. La combinación de restos de comida, junto a las bacterias y otros elementos, dan lugar a la sustancia pegajosa conocida como placa.

El sarro o cálculo dental se forma cuando no se limpia la placa dental. De esta forma, cuando la placa entra en contacto con la saliva, se crea una reacción en la que la placa se calcifica, convirtiéndose en sarro, que es una sustancia mucho más dura que la placa bacteriana.

¿Por qué salen la placa y el sarro en los dientes? Causas

La principal causa de la placa dental suele ser el no mantener una buena higiene oral. Si no se elimina bien la placa dental mediante el cepillado y el uso del hilo interdental, esta se acumulará y se calcificará, formando el sarro o cálculo dental. Puesto que ambos están interrelacionados, se podría decir que una higiene oral deficiente también es la principal causa del sarro.

En cuanto a este punto, también debemos considerar que hay ciertos momentos en los que la higiene oral se puede ver dificultada, como cuando se hace uso de ortodoncia fija. El sarro por brackets es relativamente frecuente, ya que estos aparatos dificultan la realización de una buena limpieza dental, pudiendo facilitar la acumulación de placa bacteriana y sarro alrededor del aparato.

Aunque una higiene oral pobre es la principal causa de ambos, es también cierto que la aparición de placa y de sarro en los dientes, tanto de de abajo como de arriba, no solo se deben a esto: hay otros factores que pueden influir en su desarrollo. Por ejemplo, si ingerimos mucha cantidad de azúcar el pH de nuestra saliva se verá alterado y seremos más propensos a crear y acumular placa dental y sarro. Por otro lado, hay personas que naturalmente tienen un pH más ácido, por lo que se crea el clima ideal para el desarrollo de placa y de otras enfermedades de la cavidad oral como las caries.

Plano detalle de una boca abierta con sarro mientras se le realiza una limpieza dental en el dentista

Tipos de placa bacteriana y sarro

Dependiendo de dónde se localiza el problema, encontramos diferentes tipos de placa bacteriana y de sarro. Vamos a mencionar y explicar cuáles son.

Tipos de placa bacteriana

La placa dental puede localizarse en diversos lugares de la boca. En función del lugar en el que se acumula, podemos encontrar varios tipos de placa bacteriana:

  • Placa marginal: esta es la que se encuentra encima de la superficie dental
  • Placa coronal: la hallamos en el margen de las encías
  • Placa subgingival: esta placa se acumula en las fosas del surco gingival y dentro de las bolsas periodontales, provocando bolsas de sarro en las encías

Tipos de sarro

Al igual que la placa bacteriana, el sarro o cálculo dental también puede aparecer en varios lugares. Podríamos decir que existen dos tipos de sarro:

  • Sarro supragingival: como su propio nombre indica, el sarro supragingival se halla en la superficie de las encías y dientes
  • Sarro subgingival: este se acumula debajo de las encías, pudiendo llegar a formar bolsas periodontales

Cómo eliminar la placa dental y el sarro de los dientes

Primer plano de un niño en el dentista mientras le realizan una limpieza dental

Cómo quitar la placa dental

Para eliminar la placa dental solo tenemos que llevar a cabo una correcta higiene dental, haciendo uso del cepillo y del hilo dental después de cada comida. Además, podemos complementar este cepillado con visitas a clínica para una higiene dental profesional cada cierto tiempo. Gracias a la higiene dental profesional conseguiremos una limpieza más profunda de la cavidad oral. 

Cómo quitar el sarro de los dientes

Eliminar el sarro de los dientes no es tan sencillo como limpiar la placa dental. Para quitar el sarro duro de los dientes tendrás que acudir a tu dentista. Durante la consulta, el higienista o el dentista te realizará una higiene dental, en el caso de que el sarro se encuentre en la superficie dental, o una tartrectomía o curetaje, en el caso de que el sarro se encuentre debajo de las encías. Con la ayuda de una cureta o con un ultrasónico el profesional te ayudará a limpiar el sarro de tus dientes y encías.

Cómo evitar el sarro y la placa dental

Tanto para evitar la placa dental como para impedir que esta se transforme en sarro es de vital importancia una correcta higiene. Es tan simple como hacer uso del cepillo de dientes junto a la pasta y al hilo dental después de las comidas. De esta manera evitaremos la acumulación de placa, la formación de sarro y las enfermedades que puedan surgir.

Plano detalle de las manos de una mujer sujetando un hilo dental

Impress: expertos en ortodoncia invisible y en salud bucodental

¿Estás pensando en empezar un tratamiento de ortodoncia y te preocupa que el uso del aparato pueda dificultar tu higiene oral, derivando en exceso de placa y aparición de sarro? Con la ortodoncia invisible de Impress este no es un problema.

En Impress somos especialistas en salud bucodental y en ortodoncia removible. Gracias al uso de alineadores, que se pueden extraer para comer y lavarse los dientes, nuestros pacientes pueden mantener una excelente higiene oral, evitando así la acumulación de placa y la formación de sarro o cálculos dentales. Además de removible, la ortodoncia Impress es invisible, por lo que puedes llevar a cabo tu tratamiento sin que prácticamente nadie lo note.

Ven a conocernos y realiza tu primera visita, en la que haremos un estudio exhaustivo de la salud de tu boca y te indicaremos qué tipo de tratamiento se adecua mejor a tu caso.

Ponte en contacto con nosotros por teléfono o WhatsApp al 932 712 030 o bien, pedir cita online en nuestra web. ¡Encuentra tu clínica más cercana!

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Preguntas frecuentes sobre la placa dental y el sarro

¿Duele la limpieza de sarro?

La higiene dental profesional no suele provocar dolor. Sin embargo, eliminar el sarro duro de los dientes puede ser un poco molesto si existe sensibilidad. Además, si hay bolsas periodontales y se precisa de la realización de un curetaje y hay que tratar la zona profunda de las encías, es posible que el dentista te aplique un poco de anestesia para que no sientas ninguna molestia.

¿El sarro es contagioso?

El sarro no es contagioso. Sin embargo, sí lo son las bacterias que causan la placa dental (que posteriormente se transforma en sarro).

¿La placa dental causa mal aliento?

Sí, la placa dental causa mal aliento. Los restos de comida de la placa dental son descompuestos por las bacterias de la cavidad oral, provocando halitosis, también llamada mal aliento.

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